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Machu Picchu… TODAS las Formas de Llegar

Cuando comenzamos a planear un viaje a Machu Picchu, nos encontramos con una pregunta clave… ¿Cómo llegar hasta la ciudadela?

En la búsqueda de esa respuesta aparecen cosas como Camino Inca, Salkantay, Camino Alternativo, Km 82, Aguas Calientes, caminar por las vías del tren, etc.

 

Tantas alternativas pueden llevar a una importante confusión. Y si no tienes tiempo para investigar las opciones una a una, es probable que termines optando por una alternativa incorrecta que puede complicar tu viaje.

Por eso, vamos a realizar un repaso por cada una para que logres tomar la mejor decisión según tus tiempos, presupuesto y estilo de viaje.

Primero lo primero

Cusco

Antes de comenzar a describir cada una de las alternativas, lo primero que debes saber, es que todas comienzan en la ciudad de Cusco.

Tu primera parada si o si, deberá ser el ombligo del mundo… Cusco, la capital Inca.

Aguas Calientes

La mayoría de los caminos que vamos a nombrar finalizan en Aguas Calientes, también conocida como Machu Picchu Pueblo.

Este pueblo se encuentra al pie de la montaña Machu Picchu donde se encuentra el Santuario.

Desde Aguas Calientes se puede subir a la ciudadela caminando o en ómnibus.

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Tren

Esta es la opción más utilizada por los viajeros.

Su gran ventaja es el ahorro de tiempo, es la alternativa más rápida. En solo tres horas vas de Cusco hasta Aguas Calientes.

Su punto de partida es la estación Poroy, a 25 minutos de la Plaza de Armas de Cusco. Por 40 soles un taxi te puede llevar hasta la estación.

La estación final será la de Machu Picchu, en Aguas Calientes.

También tienes la opción de subir al tren en la estación del pueblo de Ollantaytambo que se encuentra a una hora y media desde Cusco.

Muchos viajeros prefieren conocer Ollantaytambo antes de ir a Machu Picchu. Entonces es más conveniente subir al tren en dicho pueblo.

Expedition

Expedition

El tren cuenta con tres niveles de servicio. Expedition, Vistadome y el Hiram Bingham.

El servicio Expedition es el más económico, y es altamente recomendable. No necesitas más que esto. Es un gran servicio.

Su precio ronda los usd 150 ida y vuelta.

El Vistadome es un poco más caro, pero prácticamente no tiene diferencia con el Expedition. Solamente ventanales un poco más grandes. No vale la pena pagar más solo por eso.

Los ventanales del Expedition son más que suficientes para disfrutar del recorrido por el Valle Sagrado.

En cuanto al Hiram Bingham no he tenido la oportunidad de viajar. Pero es el vagón de lujo y su precio no baja de usd 300.

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Así que si vas en tren, te recomiendo el Expedition.

Los pasajes se pueden comprar en la web de la empresa, Peru Rail.

También está la opción de la empresa Inca Rail.

Sus precios son un poco más bajos, pero los horarios no suelen ser buenos. En mis viajes a Machu Picchu nunca me fueron de utilidad y siempre terminé viajando con Peru Rail.

Pero no cuesta nada chequear.

Camino Inca

La segunda opción más popular.

Llegar a Machu Picchu como en los viejos tiempos, a través de los caminos que utilizaba el imperio Inca.

Bueno… no tan como en los viejos tiempos.

Antiguamente los caminos permitían al Imperio Inca moverse desde Cusco por todo el Valle Sagrado, hasta Machu Picchu.

En la actualidad, por un tema turístico, el famoso Camino Inca que venden las agencias y el autorizado por el gobierno peruano, comienza en el km 82, cerca de Ollantaytambo. Son unas dos horas de viaje desde Cusco en tren.

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Así que, lo que llamamos Camino Inca, es solamente una parte de esos antiguos caminos.

El tour clásico es el que dura 4 días y 3 noches. El día 4 no es parte del camino en sí, es el día en que se visita Machu Picchu.

Existe otra opción, que en vez de realizar el Camino Inca en 4 días, se realiza en 5 días.

Al hacerlo en más tiempo ayuda a disminuir la exigencia física.

Sí, exigencia, porque es un camino por las montañas, que llega hasta 4.200 metros sobre el nivel del mar, con falta de oxígeno.

Definitivamente, no es para cualquier persona. Pero tampoco hay que prepararse un año.

Con salir a correr dos o tres meses antes es suficiente. Además, llegar algunos días antes a Cusco para aclimatarse a la altura.

Claro, cuanto mejor preparado estés, menos difícil te va resultar, y más lo vas a disfrutar.

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La gran ventaja del Camino Inca, aunque un poco folclórica esta ventaja, es que se accede a Machu Picchu a través de la Puerta del Sol, la entrada original a la ciudadela, y no la que se usa actualmente en el resto de las opciones, la puerta turística por decirlo de alguna forma.

En caso que quieras reservar este camino, debes hacerlo con varios meses de anticipación, unos 6. Ya que la demanda es alta y solo se permiten 500 personas por día.

Entre esas 500 cuentan los cocineros, guías, etc.

Y el costo, bueno, es la más cara de todas las opciones. Arriba de usd 600.

Camino Alternativo

Este fue el camino que utilicé en mi primer viaje a Machu Picchu.

Tengo un post muy detallado, paso a paso de cómo realizar este camino.

La gran ventaja es el costo, es de los más económicos.

Por usd 40 puedes hacer Cusco – Aguas Calientes – Cusco.

No voy a entrar en detalles ya que como te decía, hay un post que cuenta el paso a paso.

Pero rápidamente te digo que este camino consiste en ir en bus desde Cusco a Santa María (8 horas). Luego de Santa María a Santa Teresa en taxi (1 hora). Luego 15 minutos más de Santa Teresa a la hidroeléctrica. Y finalmente caminar 10 km por las vías del tren hasta Aguas Calientes, unas 3 horas yendo lento.

Actualmente existen en Cusco agencias que se encargan de llevarte y traerte por este camino a un costo de unos usd 80.

El gran inconveniente de este camino es la lentitud. Se tarda un día para ir, y un día para volver.

Aunque puedes hacer como hice yo, ir por este camino y regresar en tren.

Lo otro es la seguridad en la ruta, si bien la mayor parte está asfaltada, son un poco extremos. Todo montaña, muchas curvas, y puedes llegar a pasar mal de los mareos.

Camino de Salkantay

Este es otro que se puso muy de moda debido a que los cupos para el Camino Inca se completan rápido.

El Salkantay, si bien muchas agencias lo venden como Camino Inca, no lo es.

Es un camino alterno, no regulado por el gobierno peruano, por lo que no tiene límite de cupos.

Es un camino de 5 días y 4 noches. Algunas agencias ofrecen la opción de hacerlo en 6 días.

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Una de las principales ventajas que le veo, es que se llega a una mayor altitud que el Camino Inca, hasta 4.500 metros sobre el nivel del mar y los nevados que se ven son impresionantes.

También, la exigencia de este camino es un poco mayor al del Inca.

El final del camino es en Aguas Calientes, y no por la Puerta del Sol como el Camino Inca.

El Camino de Salkantay finaliza en Santa Teresa, y a partir de ahí vas a caminar por las vías del tren hasta Aguas Calientes, al igual que el Camino Alternativo.

Su precio va desde usd 520 a usd 900, según cuantas personas sean.

Kilómetro 82

El tren que va desde Cusco hasta Aguas Calientes realiza una parada en Ollantaytambo y otra en el kilómetro 82.

Como te contaba más arriba, es en ese kilómetro donde comienza el Camino Inca.

Por lo que aquellos que van a realizar el camino, se bajan ahí.

Hay otros que no van a realizar el camino, pero de todas formas descienden en ese kilómetro y desde ahí caminan por las vías del tren hasta Aguas Calientes.

Incluso, otros lo hacen desde Ollantaytambo.

En mi opinión, es la opción menos atractiva. Pero la más económica.

Camino de Lares

Este camino aún no lo conozco.

Pero se ha vuelto muy popular en los últimos años.

Este camino parte del pueblo de Lares, cerca de Cusco.

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Recorre varios puntos del Valle Sagrado en 4 días y 3 noches (opción de hacerlo en 5 días).

Finaliza en el pueblo de Ollantaytambo, desde donde se aborda el tren para continuar hacia Aguas Calientes.

Todavía no fui por este camino, pero por la descripción del itinerario, no me entusiasma realizarlo. Prefiero alguna de las alternativas anteriores.

Choquequeirao Machu Picchu

Choequequeirao es una ciudad similar a Machu Picchu que se descubrió algunos años atrás.

Y recién ahora se está comenzando a explotar turísticamente.

Todavía están en etapa de investigación, excavaciones, y limpieza de la maleza.

Al ser un lugar aún casi virgen, creo que vale mucho la pena ir.

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Pero eso sí, este camino no es para cualquier persona. Es el más difícil de todos y en el mundo del trekking está catalogado con Nivel Difícil.

O sea, requiere mucha exigencia física, hay que prepararse muy muy bien.

El camino dura 8 días y 7 noches.

Luego de visitar Choquequeirao, se comienza el camino hacia Machu Piccu.

Donde al final, se va llegar a Santa Teresa, y al igual que Salkantay y el Alternativo, se deberá caminar por las vías hasta Aguas Calientes.

Inca Joungle

Esta es otra alternativa bastante reciente y con mucha aventura.

El camino comienza en Ollantaytambo, y a partir de ahí son 4 días de aventuras.

machu picchu como llegar

Tendrás downhill en bicicleta, rafting, tirolesa, y por supuesto, trekking.

Con esta opcion también llegarás a Santa Teresa para caminar por las vías hasta Aguas Calientes.

Una opcion diferente y que se perfila como buena alternativa al Camino Alternativo o al Km 82.

Conclusión

Como ves, las opciones para llegar a la mítica ciudadela Inca son varias.

Para una conclusión final y cierre, te doy mi opinión:

El más económico: Camino Alternativo

El más rápido: Tren

El mejor costo/beneficio: Ida por el Alternativo, regreso en Tren.

El mejor: Choquequeirao Machu Picchu

El más recomendable: Inca y Salkantay

Algo diferente: Inca Joungle

 

Fuente: Andrés Vögler de Bitácoras de Viaje

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